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„Südlich der Wolken“, das bedeutet der Name der südchinesischen Provinz Yunnan, sollen einst an einsamen Berghängen die ersten wilden Sträucher der Teepflanze gewachsen sein, der Camellia oder Thea sinensis: bis zu vier Meter hoch, mit zarten, kleinen Blättern und einer Vorliebe für gemäßigtes Klima. Nur etwa 1500 km entfernt, im indischen Assam, liegt die Heimat der damit verwandten Camellia (Thea) assamica. Die wurde erst zu Beginn des 19. Jahrhunderts im dortigen Regenwald entdeckt und ist ein echtes Kind der Tropen: Sie liebt die feuchte Hitze und kann sich zu einem 20 Meter hohen Baum mit breiteren Blättern auswachsen, die auch genauso selbstbewusst schmecken (just-t-pfeil N° 24 Bio schwarzer Tee Assam).

Um das Beste beider Sorten aus der Familie der Kamelien zu vereinen, werden heute fast nur noch Kreuzungen kultiviert. Sie sind widerstandsfähiger, erlauben bessere Erträge und schmecken aromatischer. Denn die verschiedenen Hybriden entsprechen den speziellen Anforderungen der einzelnen just-t-pfeil Anbaugebiete

Die meisten Plantagen und Teegärten liegen in einem breiten Band entlang des Äquators, zwischen dem 38. Grad nördlicher und dem 38. Grad südlicher Breite, manchmal fast auf Meereshöhe, wie in Assam, und teils in einer Höhe von bis zu 2800 Metern.